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Breve comparación de tres juegos poco comunes

Para este trabajo me pidieron que probara tres juegos considerados originales o poco comunes por su jugabilidad o por su estetica y que conteste cinco preguntas al respecto de ellos.

Braid
Darwinia
Plants Vs. Zombies

1- ¿Elementos de que géneros y/o subgéneros alcanzas a reconocer en cada uno de los Videojuegos?

Braid: Plataforma (Se podría implementar el termino Time Shifting 2D Platform), Puzzle.

Darwinia: RTS (Real Time Strategy), Puzzle, Hacker Game, God Game.

Plants Vs. Zombies: Estrategia, Tower Defense, Casual.

2- ¿Qué aspectos originales observas en los mismos?

Lo del Time Shifting en Braid y los diferentes modos según el nivel me parece muy original. Más allá de que la historia hace planteamientos sociales que te dejan pensando.

En Darwinia la interface es llamativa ya que el “mundo” es la representación grafica de programas de computadora interactuando entre sí de diferentes maneras. Es inevitable la comparación con la película Tron. La estética del juego es un tanto “retro-gaming”.

Desde el principio el planteamiento de “Plantas Vs. Zombies” suena, como minino, ridículo. El juego es muy entretenido y con cierta dosis de adicción. Todo el juego posee elementos originales, desde la estética, hasta los nombres de las plantas. Un juego de estrategia con plantas contra zombis. ¿Qué más original que eso?

3- Personalmente, ¿en qué crees se enriquece un videojuego al mezclar elementos de distintos géneros?

Permite una mejor adaptación de la historia al gameplay. El no estar atado a determinado genero nos permite adecuar ciertas cosas de la jugabilidad que favorecen a la historia. Usando características de otros géneros podemos contar la historia de la manera en la que queríamos hacerlo.

4- ¿Consideras que la mezcla de géneros en un determinado juego surge a partir de la creación de su historia, de la definición del gameplay o de ambos? ¿Por qué?

Creo que de ambas cosas. Puede ser que como en el caso de Braid, para contar la historia era necesario agregar características de otros géneros o características originales creadas para este juego. Y también puede ocurrir que al desarrollar el gameplay nos surjan problemas o inquietudes que nos hagan plantear si debemos salir del género original o mezclarlo con algún otro género. Para favorecer tanto a la jugabilidad como a la historia.

5- ¿Qué cambios en la historia y/o el gameplay se te ocurren realizar en el juego Plants vs Zombies para que se convierta en un Videojuego Educativo?

Se podría incluir información real sobre las plantas en las que están basadas las que aparecen en el juego e información sobre ecología, ecosistemas y la importancia de determinadas plantas en los ciclos de vida de otros habitantes de su mismo ecosistema. Se podrían reemplazar los “campos de batallas” por zonas climáticas como bosque lluvioso (o tropical), tundra, desierto, llanura, montaña, costa marítima. Incluir plantas y animales pertenecientes a dichos ecosistemas. Y en cada nivel habría que cuidar especies animales o vegetales en peligro de extinción, de esa zona en particular, de su predador principal o de la causa de su escasez.

En cuanto al gameplay se podría incluir el “ciclo del agua” y la fotosíntesis como principal forma de crear nuevas plantas y las semillas deberían obtenerse de otras plantas (y no compradas y en paquetitos). Y de cada planta obtenida se gana una carta con una descripción completa de esa planta, las cuales se pueden acceder desde de una biblioteca para poder repasar. Luego se podría interrogar con cuestionarios al jugador cada cierta cantidad de niveles para evaluar lo aprendido.

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¿Super Mario Project 2010?

Este es un trabajo que me pidieron en la UNL para la materia Diseño de Videojuegos de la tecnicatura que estoy haciendo. Se trataba de analizar el Super Mario Bros y responder cinco preguntas sin usar más de 400 palabras para todas las respuestas. Yo usé 392. Aunque despues el profesor aclaró en el foro que se podían usar más de 400, me costó muchas revisiones dejarlo como está, por eso decidí entregarlo así.

1- Si bien Super Mario está considerado como el primer gran éxito en el mundo de los videojuegos de plataforma, ¿a qué crees que se debió esto?

En la historia una persona normal se ve inmersa en un mundo de “fantasía”, donde obtiene la misión de rescatar a una princesa y va adquiriendo poderes. Puede que las cosas que soñamos de niños, como volar o tener poderes, entrar en un mundo mágico al cual debemos salvar, nos hubieran predispuesto para garantizar el éxito de Mario.

Me recuerda a cuentos como “Alicia en el país de las maravillas” o “Crónicas de Narnia”. Si consideramos al antecesor de Super Mario Bros, llamado simplemente Mario Bros, donde dos plomeros de Nueva York pelean contra extrañas criaturas en las cloacas, se puede deducir que siguiéndolas llegan a Mushroom Kingdom.

4- Se ha mencionado varias veces, que la historia de Mario trata también sobre la diferencia entre clases sociales. ¿Alcanzas a reconocer estos elementos en la historia?

Los Mushrooms o Toads (honguitos), un pueblo pacífico y humilde. Los Koopas, un pueblo “militarizado”, el puesto de Browser como “Rey de los Koopas” se asemeja a la figura de un dictador. Un pueblo poderoso oprimiendo a uno más débil, siendo ambos “pueblos” habitantes del mismo “reino”, es la lucha desigual entre dos razas, una de hongos y otra de reptiles. Aquellos que tienen poder o dinero abusando de pobres y humildes.

2- Supongamos que te solicitan realizar una nueva versión del Super Mario Bros. ¿Qué elementos originales se te ocurren agregarle a su historia? y 5- En forma breve, dale una vuelta de tuerca a la historia del juego para que brinde a los jugadores, un mensaje ecológico.

Mushroom Kingdom se encuentra al borde de un cataclismo ecológico, los Koopas y sus fábricas lo están contaminando todo. Mario se encuentra en una carrera contra el tiempo para deshacer las acciones malvadas de Browser.

3- En base a tu respuesta anterior, qué modificarías del GamePlay original para que potencie esta historia. ¿Se te ocurre algún aspecto original sobre el desarrollo del juego, que lo haga más atractivo?

Propongo agregar el elemento del viaje temporal, como una opción para activar cuando en la pantalla haya demasiados “enemigos”, de este modo la pantalla se oscurece un poco y todos los elementos se vuelven lentos, aparecería un “Luigi” de otra “línea temporal” que se mueve a velocidad normal, el control del usuario pasa a Luigi pudiendo matar así algunos enemigos. Esto duraría muy poco. Al volver a la normalidad habría menos enemigos para Mario.

Por motivo de la contaminación las “fire flowers” se han convertido en “ice flowers” dándole la posibilidad a Mario de congelar enemigos, algunos de los cuales se desintegran en pedacitos. Cuando una “ice ball” toca una “jumping lava” esta se convierte en un “diamond crystal” al coleccionarlos Mario puede forzar intervenciones temporales de Luigi.

Cada castillo es una fábrica secreta, al derrotar al boss esta queda desactivada pudiendo capturar un componente mecánico que es guardado por Luigi. Al desactivar todas las fábricas Luigi obtiene las partes mecánicas necesarias para que su máquina tenga el poder de revertir la contaminación causada por los Koopas.

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¿Son los videojuegos una forma de arte?

Esta es la pregunta que nos hizo Sebastian Teitelman, docente y director de la Tenicatura en Diseño y Programacion de Videjojuegos de la Universidad Nacional del Litoral, que estoy cursando gracias a UNL Virtual.

Cuando nos dijo que la BAFTA (British Academy of Film and Television Arts), respuesta Británica a los Oscar norteamericanos, definió a los videojuegos como una de las principales formas de Arte Contemporáneo.

Mi respuesta fue:

Todos coincidimos en que la pintura, el dibujo, la escultura, la música y la literatura son formas de arte. Y durante muchos años se debatió si el cine también lo era al ser una mixtura de varias formas de arte, ¿es una película una forma de arte en sí? o ¿la suma de mínimos artes pueden considerarse un todo artístico? El cine combina el arte de la fotografía y el del teatro (o la actuación), con el de la música que da ambiente a las escenas y con la literatura que proveen los guiones como forma de contar una historia. Y finalmente hoy en nuestros días, se considera al cine una forma de arte. Pero aun así, no es lo mismo “Mingo y Aníbal contra los fantasmas” que “Casablanca”,“Lo que el viento se llevó” o “El mago de oz”. Por ejemplo, algunos no consideran a los comics como arte y sin embargo están muy ligados a la pintura y al dibujo y tienen una narrativa. Pero aun así existen las novelas gráficas.

Los videojuegos, creo yo, están sujetos a las mismas reglas o leyes, el problema es que estas “leyes” no permanecen estáticas y estables, cambian y se modifican según la sociedad avanza y crece. Cosas que en el pasado se consideraban incorrectas hoy son aceptadas como comunes, por ejemplo. Del mismo modo nuestra percepción de lo que es arte y lo que no, también cambia con el tiempo. Y creo que no debemos preocuparnos mucho en que tan “artísticos” sean nuestros trabajos. Sino más bien en encontrar los medios para poder transmitir la idea que queremos que sea percibida de nuestra obra. Y que esta sea interpretada de la forma en la que nosotros la concebimos. Esa búsqueda si podría ser, una forma de arte.

No nos olvidemos que tanto en la música, como en los comics y en las películas. También hay productos muy poco artísticos y hasta de mala calidad en algunos casos. Los videojuegos no están exentos de eso. Depende profundamente de la concepción de su creador y de los medios que este posea. Hay personas con grandes ideas, capaces de una narrativa conmovedora y sin embargo, incapaces de ver concretadas sus ideas ya que la tecnología para poder ser realizadas aun no se ha inventado. Creo que algo así le debe haber pasado a George Lucas con Star Wars.

En todo caso, algunos juegos no necesitan ser arte. Tan solo necesitan ser atractivos y entretener. Detenernos a pensar en que no somos lo suficientemente artísticos causaría el mismo efecto en nuestra creatividad que al escritor o al músico estar carentes de inspiración. Y retrasaría nuestra obra de ser presentada. En nuestro caso, nuestro producto de llegar a nuestro público,o a nuestros… Clientes. En resumen. Nos alejaría de las ventas. Y a veces necesitamos producir cosas menores para poder financiar nuestros grandes proyectos.

Es obvio que todos soñamos con nuestros ideales y en conconcretarlos y en ese sentido, los videojuegos si pueden ser arte. Tan artístico como la ultima superproducción de Hollywood que hayamos visto, con la gran diferencia de que podemos participar en ella. Podemos tomar decisiones que cambien la historia. Y ya sea que estemos inmersos en una historia de acción donde sentimos el sonido de las balas pasar muy cercas de nuestros oídos. O estemos investigando un misterio donde el absoluto silencio nos aterra aún más que la más terrible criatura. Vamos a ser parte de esa obra de arte, en parte literaria,en parte teatral, que tiene mucho que ver con el cine y hasta que tiene aquella música que nos gusta tanto. Todas las formas de arte en una. En una de la que somos parte. En una en la que nuestras acciones generarán sonidos, efectos visuales, activarán trampas, desbloquearán misterios y resolverán problemas. ¿Sigue siendo un juego cuando es capaz de conmoverme hasta el alma…? Y hasta… ¿De hacerme llorar…?

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